新加坡財政部長王瑞傑本周發表了一份備受關注的財政預算案聲明,指出本年將擴大政府支出。這被普遍視為這個城市國家政治日程的一個重要事件,最新的預算表明今年有可能提前進行選舉。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

去年新加坡總理李顯龍曾暗示,可以考慮在今年提前舉行大選。這相比現任政府的正式任期提前了一年多。外部的不確定性,對新加坡依賴出口的經濟造成了壓力。一些分析人士認為提前選舉可以舒緩未來經濟繼續轉差帶來的影響。

最新公布的數據顯示,去年第四季度新加坡的經濟增速跌至兩年多新低。外界高度關注長期執政的人民行動黨在未來一個財年,如何抵禦經濟負面因素。

王瑞傑被認為是新加坡下任總理的熱門人選,財政預算案是消息傳出後他首次發表的重要政策演講。一些人士猜測這位財政部長是否會展現更多競選的思路。

這位未來的總理公布了105億新元(約77.6億美元)的補貼及現金派發計劃,這在一些分析人士看來是提前大選的信號。人民行動黨政府在2011年及2015年的前兩次大選前,亦推出了慷慨的現金派發和補貼計劃。

價值高達61億新元的「立國一代配套」是今年財政預算的亮點。這項計劃為上世紀50年代出生的新加坡人提供一系列的醫療保健補貼,這些人經歷了英國殖民統治以及爭取從馬來西亞獨立。

王瑞傑指出約50萬國民將受惠於立國一代配套,整個計劃將耗資80億新元。他稱這個計劃表達了國家對他們所做貢獻的感激。新加坡正面臨人口老化的挑戰,未來數年的養老支出將急劇上升。

至2050年,新加坡幾乎一半的人口都將達到65歲或以上。很多政策分析人士懷疑,人民行動黨如何解決未來數十年日益攀升的醫療和社會開支。該黨一直以來反對「福利主義」。

在演講中,王瑞傑讚揚了新加坡的老年勞動人口,並試圖避開其他國家的福利制度。他指出,這些政策「削弱了人民的獨立性」,並承諾利用經常性收入來滿足醫療等領域的支出。

撰文:Nile Bowie
原文:Pork barrel politics hint at early polls in Singapore
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相片:iStock/Getty Images

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