Sa mahigit na 16 taon, Ang Filipino-American Maryknoll priest  sa Taichung, Taiwan, ay nag-aalok ng suporta sa higit na 1,500 migranteng manggagawa na natagpuan ang kanilang mga sarili sa problema.

Si Joyalito Tajonera, 59, ay nag-arkila ng isang apat na palapag na gusali gamit ang mga donasyon na natanggap mula sa Pilipinas at nag-set up ng Ugnayan sa Migrant Centre sa Tanzi District ng Taichung na naglilingkod sa komunidad ng mga Pilipino at iba pang mga biktima ng problema sa Taichung, ang ulat ng Taiwan Daily News.

Sa kasalukuyan, mayroong 11 disadvantaged migrant workers na naninirahan sa sentro.

Ang bawat isa sa shelter ay nagkaroon ng ibang istorya, ani Tajonera, na idinagdag na ang ilan ay nawalan ng trabaho dahil sa mga kumpanya na nagsasara, habang ang iba ay pinagsamantalahan ng kanilang mga employer. Mas masahol pa rin, ang ilan sa mga biktima na dumarating sa kanya para sa tulong ay mga nagdurusa ng pandiwang, pisikal, at maging sekswal na pang-aabuso.

Tinanong sya kung bakit siya determinado na maglingkod sa mga migrante, ipinaliwanag niya na siya rin ay isang migrante mismo. Ipinanganak sa Pilipinas, lumipat siya sa New York City, sa Estados Unidos, kasama ang kanyang pamilya.

Noong 1998, dumating siya sa Taiwan sa unang pagkakataon upang matuto ng Tsino sa loob ng isang taon, at pagkatapos ay bumalik siya sa mga Estado, na nag-aalaga ng binhi ng isang ideya na dapat siyang bumalik sa isla ng bansa upang maglingkod sa mga nangangailangan.

Noong 2003, bumalik si Tajonera sa Taiwan at sa kalaunan ay iniimbitahan na mangaral sa komunidad ng mga Pilipino sa Tanzi District ng Taichung. Ang mga serbisyo ng Linggo ay nagsimula sa isang restawran na kung saan ay maaaring magkaroon lamang ng 50 na mananamba sa isang pagkakataon.

Upang maglingkod sa mas maraming mga tao, ang isang desyerto na teatro sa kapitbahay ay pinalitan ni Tajonera at ng mga migrante ng Pilipino, na ginagawang isang katolikong simbahan na maaaring humawak ng 500 katao.

Ang human trafficking, ang sabi niya, ay ang pinakamahirap na isyu na naharap niya sa kanyang trabaho, at halos lahat ng mahihirap na kaso ay nahulog sa kategoryang ito.

Naalala ni Father Tajonera na sa 2016, isang Filipina na nagpirma ng isang kontrata sa isang ahente sa pagtatrabaho upang magtrabaho sa Taiwan bilang tagapag-alaga ay kinuha ng mga trafficker sa isang brothel sa Maoli kung saan siya ay pinilit na mag-alok ng mga serbisyo sa sekswal sa anumang mga customer na pumasok sa kanyang silid, kung saan siya ay pinutulan ng internet at anumang iba pang mga uri ng komunikasyon.

Sa kabutihang palad sa tulong ng isang kapwa trafficking victim na maaaring ma-access ang Internet, nakuha nila ang isang mensahe sa isang kaibigan sa Saudi Arabia na makipag-ugnay sa kanya kay Father Tajonera.

Nagsalita si Tajonera sa Pilipinas at pinayuhan siya na kumuha ng anumang pagkakataon na tumakas. Pagkalipas ng anim na linggo, dumating siya sa Ugnayan Center at sinamahan siya ni Father Tajonera sa kanyang kaso sa pulisya.

Sa tulong ng biktima, ang sindikato ng trafficking ng tao na nagpost bilang isang ahensya sa pagtatrabaho ay isinara at sinentensiyahan na mga sinungaling nito. Pagkatapos ay nakabalik ang Pinay sa Pilipinas.

Sinabi ni Father Tajonera na hindi karaniwan para sa mga migranteng manggagawa na ma-tricked at sekswal na sinalakay kapag nasa ilalim ng pagbabanta ng pagkawala ng ipinangako na mga trabaho. Siya lamang ang nagligtas ng kababaihan sa ganitong sitwasyon ng hindi bababa sa tatlong beses.

Original: Filipino priest in Taiwan aids troubled migrants