當地時間3月19日清晨,美國一輛載有57人的旅遊公司大巴在維州中部的喬治王子郡大霧路段發生車禍,已造成至少2人死亡,另有數十人受傷,傷者包括兒童。據悉,乘客中有多名華人。

目前,肇事司機已被拘押在當地監獄。警方懷疑超速是導致車禍的原因,事件還在調查中。

維州州警辦公室表示,19日清晨5時22分,一輛Tao’s Travel Inc公司的大巴,在州際95號公路(I-95)的45號出口翻車,當時大巴正北向往紐約行駛,下出口時衝出匝道左側翻車。

事發地點在維州喬治王子郡Kingwood附近的Crater Rd,車上包括駕駛人在內共57人,其中一人當場死亡,另一人送醫數小時後不治,另有多人受傷就醫;來自紐約史丹頓島的40歲駕駛人並未受傷。

該駕駛人是一位據稱住在紐約史丹頓島的40歲華裔男子,名字為Yui Man Chow,目前已被拘押在喬治王子郡當地監獄。出事大巴是從佛羅里達州奧蘭多出發,北上開往紐約,大約凌晨3時在途徑的北卡州岩嶺(Rocky Mount)暫停、換司機,Chow就是在那時候接手開車的。

根據紐約市大巴停車許可,Tao’s Travel公司的大巴每天在奧蘭多華埠接送乘客,19日送抵乘客的時間為上午11時30分。

該公司註冊地址為麻州米爾頓(Middleton),有八名司機和四輛汽車,經營跨州業務,自2013年營業以來,從未發生事故,2017年也曾接受安全檢查,並獲滿意評分(指公司有授權在路上行駛車輛,未因反常安全違規被舉報)。

州警希爾(Keeli Hill)說,目前尚不清楚車禍是否與大霧天有關,但霧天確實導致救援隊無法飛直升機救人;事發出口此前也曾多次出車禍,屬問題地帶。當天是多霧天氣,早上已有多起交通事故發生。

事發後,里奇蒙華人小區立即動員華人到附近醫院幫忙,義工R女士表示,事發時幾乎全車人都在睡覺,車上既有美國本土乘客,也有中國或華人乘客,有的還是持工作簽證在紐約工作,去佛州旅遊、辦事,不料返程途中遭遇車禍。

來自紐約哈林的乘客莫妮卡·貝瑞(Monique Berry)回憶說:「我只知道我閉上了眼睛,然後車速飛快,車身翻轉的像過山車,我們至少摔了5、6次。」之後她隔壁的男子抓住她,兩人一起從車窗爬出逃生,四處都是人的尖叫聲,還有人倒在泥地裡。

喬治王子郡消防與急救中心表示,31名傷者在該網的五家醫院治療,9人在皮特斯堡(Petersburg)的醫療中心,另外12名傷者在里奇蒙市的VCU醫療中心急救護理搶救,他們傷勢各異,重傷者情況危急。