當地時間3月10日上午,埃塞俄比亞航空一架載有157人的737-MAX8型航班墜毀,機上人員全部遇難。據埃航官方消息,機上有8名中國公民,包括一名香港居民。這是繼2018年印尼獅航空難後,第二起波音737-MAX8型飛機發生事故。

當地時間3月10日上午8時38分,埃航ET302航班從埃塞俄比亞首都亞的斯亞貝巴博萊國際機場起飛,前往肯尼亞首都內羅畢。但6分鐘後,該飛機在亞的斯亞貝巴東南方62公里的比修福圖鎮(Bishoftu)附近墜毀。據一名目擊者透露,事故發生時,現場發生強烈爆炸,並引發大火。

Flightradar24的數據顯示,該飛機在起飛後,曾經有過突然下降的跡象,隨後又有拉升,之後消失在追蹤畫面中。

事發後埃航公司首席執行官特沃爾德·加布雷馬里亞姆(Tewolde Gebremariam)抵達現場,他表示在飛機失事前,機長曾遇到問題,請求返回。當時,該項請求已獲得批准。他表示:「這是一架新飛機,在技術方面沒有任何問題,飛機在例行維護檢查方面也沒有發現問題。」截至目前,記錄飛行數據的「黑匣子」還沒有找到。特沃爾德表示,現在推測事故原因還為時尚早。

飛機墜毀在距離亞的斯亞貝巴東部約50公里的一處農田。由埃塞航空和軍隊、醫療部門組成的救援人員已經封鎖了部分救援現場。

農田上有失事飛機撞擊地面留下的巨大深坑,深坑周圍散落著機體和乘客行李的碎片,還有異常顯眼的黃色救生衣。挖掘機正在現場進行清理作業。整架飛機在撞擊地面後,已完全變成零散碎片。幾乎找不到較大的飛機殘骸。

救援人員發現了部分遇難者的護照等物品,並在蒐集飛機墜毀後四處散落的碎片。當地一些村民還把在附近發現的飛機殘骸碎片交給救援人員。遇難者的遺體已經運離現場。

飛機墜毀時,中鐵七局正在距事故現場不遠的高速公路項目上施工。接到埃塞政府部門通知後,他們駕駛挖掘機、裝載機等機械設備赴事故現場實施救援。中鐵七局管理人員稱,通過對深坑的清理,他們已挖出了飛機機翼和發動機的部分殘片。不過,飛機頭部的殘骸可能還埋在深坑底部。

這架波音737-MAX8型客機上載有149名乘客和8名機組人員,乘客來自30多個國家,其中有8名中國公民。根據中國駐埃塞使館的消息, 8名中國乘客分別為5名男性、3名女性,4人為中國公司員工,2人為聯合國系統國際職員(包括1名香港居民),另2人分別來自遼寧和浙江,為因私出行。

據聯合國安全保障部初步證實,共有19名聯合國系統機構工作人員在墜機事件中喪生。部分工作人員搭乘此次航班是為了參加3月11日在內羅畢開幕的第四屆聯合國環境大會。

埃塞俄比亞總理阿比(Abiy Ahmed)在社交網站上表示:「向那些失去親人的家庭,致以最深切的哀悼」。10日下午,阿比前往事故現場致哀,並要求對事故原因進行全面調查。

作為飛機製造商,波音公司在事發後的聲明中稱:「我們對機上乘客和機組的親友表示真誠慰問,並做好準備支持埃塞俄比亞航空團隊。一支波音技術團隊已經準備就緒,將應美國國家運輸安全委員會的要求並在其指導下提供技術協助。」

據埃航官網發佈的聲明顯示,失事航班ET302的機型為波音737-MAX8客機。該失事飛機是於2018年11月才交付埃航,機齡僅4個月。

這是繼獅航(Lion Air)空難後,第二起波音737 MAX型飛機發生事故。2018年10月29日,一架載189名乘客和機組人員的印尼獅航波音737-MAX8客機,在起飛13分鐘後失聯,隨後被確認在西爪哇附近海域墜毀,機上人員全部遇難。事發時,該客機僅交付1個多月。

波音737-MAX8型號客機,2017年才正式投入服務。波音稱,這款客機「更安靜」,也較以前的型號更節省燃油。

獅航墜機事件發生後,美國聯邦航空管理局曾宣佈,重新審查波音對該飛機的安全分析。彭博社在2018年11月的報道中稱,飛行監控系統存在缺陷。印尼官方初步調查報告也顯示,飛行數據傳感器存在問題,可能會反饋錯誤數據,造成機長失去對飛機的控制。

2018年11月波音公司向駕駛737-MAX8飛機的飛行員發佈了一份安全更新,警告稱一個傳感器若出現故障可能導致飛機急劇下降。

盡管存在缺陷,737 MAX仍然是航空公司的熱門選擇。波音官網顯示,737 MAX是其歷史上銷售最快的機型,迄今已有100家客戶4700架的承諾訂單。

3月11日9時,中國民航局發出通知,要求國內運輸航空公司於2019年3月11日18時前暫停波音737-8飛機的商業運行。民航局將聯繫美國聯邦航空局和波音公司,在確認具備有效保障飛行安全的有關措施後,通知各運輸航空公司恢復波音737-8飛機的商業運行。