李克強總理在北京全國人民代表大會開幕當天致辭時,全場響起熱烈的掌聲。人民大會堂周圍響起的讚揚與李克強的語調形成鮮明對比。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

的確,會議的準備周詳且精美,李克強的語調卻略顯陰鬱。

他概述了未來的「嚴峻挑戰」,向2,975名聚集在這個宏偉禮堂的人民代表指出,中國今年的經濟增長目標將被削減至30年來未見的水平。

在他的年度工作彙報中,他說:「我們必須為艱難的鬥爭作好充分的準備。今年,我們將面臨更嚴峻、更複雜的環境以及風險和挑戰……數量和規模都更大。」

他指出,2019年國內生產總值的增長率已經降至6%至6.5%之間。

去年的數值是6.6%,是1990年以來的最低水平。

放緩的經濟和中美的貿易戰帶來的影響使得私營部門首當其衝地受到經濟衰退的衝擊。

為了支撐中小型企業,增值稅將被削減,大型國有銀行已被命令增加貸款。這並不令人驚訝,因為儘管缺乏資金,這些企業創造了全國90%的新工作崗位。

財政部宣布,計劃將地方政府特別債券發行額度增加到2.15萬億元人民幣(3,200億美元),與此同時對基礎設施的投資將會增加,也將減少2萬億元人民幣(2,980億美元)的稅收。

ANZ Research大中華區首席經濟學家Raymond Yeung認為,這表明政府應該已經承認了與美國貿易戰所引起的中小企業貿易的緊張形勢和經濟下行風險。

有跡象顯示,華盛頓和北京之間的貿易緊張局勢正在緩和。

李克強還試圖向國際社會保證,中國將把重點放在進一步開放全球競爭的提案上。

在受到繁文縟節和強制技術轉讓指控的阻撓後,美國和歐盟一直在呼籲為外國公司提供「公平的競爭環境」。

北京在過去3年中承諾進行一系列改革。歐盟已經產生了「承諾疲勞」。

李克強還透露,儘管經濟放緩,中國的軍費開支今年將增加7.5%至1.19萬億元(約1776億美元),一部分涉及改組武裝部隊和加強解放軍海軍與運輸團體。但是,這讓中國的鄰國對這個國家不斷增長的力量感到緊張,因為北京對台灣的言論變得更加強硬,同時在有爭議的南中國海宣稱其擁有巨大的領土。

全國人民代表大會發言人張業遂強調,中國「不會對其他國家構成威脅」,駁回了國際社會的擔憂。中國壯大國防力量在國際上將產生什麼影響尚未可知,但不太可能引起禮貌的掌聲。

撰文:Gordon Watts
原文:Applause fails to pierce China’s economic gloom
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相片:AFP / The Yomiuri Shimbun

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