幾十年來,「韓流」(K-Pop)音樂、電視劇和電影不斷湧入東南亞、東亞以及中東和拉丁美洲的部分地區。雖然這種現象已經廣為人知,但西方觀眾依然抗拒韓國重度包裝出來的漂亮男團女團魅力。

一些知名藝人或組合例如鄭智薰(Rain)、少女時代(Girls Generation)和Wonder Girls,都從未能夠在倫敦或紐約走紅,但現在「防彈少年團」(BTS)似乎正帶著K-pop在西方崛起。

根據代表全球唱片業的國際唱片業協會的數據,BTS是2018年的全球第二歌手組合,排在德雷克(Drake)之後。

他們的四大洲世界巡迴演唱會成為了2018年最熱門的表演,其中倫敦的溫布利球場和加州的玫瑰碗體育場的兩場演唱會門票被銷售一空,Spotify則稱他們是2018年第二大流行歌手組合。

據Corea圖像傳播研究所的所長Choi Jungwha稱,BTS通過全方位的社交媒體渠道與數百萬粉絲互動,并在社交媒體上像朋友或家人一樣展示他們的日常生活,他們的粉絲大軍則將他們的視頻翻譯成不同語言在社交媒體上共享,這是其他樂團做不到的。

BTS令人矚目的成功與K-pop成熟的市場的結合,意味著其他韓國藝人也在西方市場佔據了橋頭堡。在BTS宣布推出全球巡演之後幾天,該公司旗下成員TXT(Tomorrow by Together)推出的首張迷你專輯在49個國家的iTunes專輯排行榜上名列前茅,包括澳大利亞、挪威、俄羅斯、西班牙、瑞典和美國。

在2018年,BTS是第一隊獲格林美獎「最佳唱片包裝」提名的韓國藝人。他們狂熱的粉絲軍團不僅購買數碼音樂,還購買其設計精良CD以作收藏。

韓國音樂人品牌服務公司DFSB Kollective的總裁Bernie Cho說:「雖然這些CD包裝設計令人印象深刻,但CD銷售額更令人震驚,去年BTS在美國總共銷售了超過60萬張CD,僅次於Eminem的CD銷售了75萬張。更有甚者,BTS在短短一周內在韓國其CD的銷售額就超過140萬張,這幾乎是美國最暢銷CD一整年的銷量。」

幾十年來,韓國的各種產品,從智能手機到化妝品,都有韓流偶像的廣告推廣作為商業背書。BTS在西方的大獲成功,也成為了韓流滲入西方市場的良好契機。

撰文:Andrew Salmon
原文:BTS spearheads K-pop’s conquest of the West
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相片:AFP