多倫多華裔女子楊惠華(Yvette Yong)被公認是世界上最好的跆拳道運動員之一,近日獲得國際軍隊女性運動員年度人物殊榮,正在衝擊參與2020年東京奧運的資格。

加拿大《星島日報》報導,楊惠華當地時間3月9日剛度過29歲生日。她在溫哥華出生,父母是來自馬來西亞的華裔,母親是一名田徑運動員。楊惠華自小即對各項體育項目表現出天賦。受父親曾擔任功夫教練的影響,她本想學習功夫,但在溫哥華未能找到滿意的功夫學校。

在她9歲生日那天,家人為她報名參加一間跆拳道學校作為生日禮物。她說,自己馬上就「愛上了武術中的火焰」。

「跆拳道是一個全面的運動,它要用到身體上的每一塊肌肉,同時還要用腦,判斷和分析對方的套路。」她說,她很享受贏得比賽的感覺,但這項運動真正令她著迷的地方,並不是能夠打贏別人,而是在訓練的過程中學會控制自己的身體和情緒。

楊惠華表示,她的成功仍然讓她覺得「不真實」。她說,自己每次取勝時,首先想到的是她的母親:「她是我所做的一切的基石,她教我追求夢想,不要在意其他人的想法。因為,一旦你讓別人來評判你,一旦你讓別人來控制你的思想,你就失去了和你自我的聯繫。你和你自我的聯繫非常重要-只有你自己能夠做你想做的事情。」

2013年,為了提高技能,並能和她的導師、跆拳道大師Young Choung一起工作,楊惠華搬到了多倫多。

Choung很早就發掘了楊惠華,後來還建議她參軍,Choung是軍方跆拳道項目的首席教練。Choung說:「態度太重要了。她從來不放棄,有著非常強大的意志力,從來不會被自己的恐懼打敗。」

參軍的建議得到了楊惠華的強烈共鳴。目前她是海軍後備軍人,並3度獲得世界軍隊跆拳道比賽的冠軍。

除了代表軍隊參加比賽,楊惠華也是加拿大國家隊的一員。她說:「加拿大給這麽多人帶來了這麽多機會,包括我的父母。他們剛來時,加拿大對他們敞開了雙臂。現在我能回饋我的國家,我感覺很好。」

楊惠華除了列為後備軍人和參加比賽,還在一個課後跆拳道項目教授兒童。楊惠華早前獲得了秘魯泛美運動會的參賽資格。她的下一個目標,是獲得資格參加2020年在東京舉行的奧運會。