香港最大的航空公司國泰航空27日宣佈,將以49.3億港元(約6.28億美元)收購香港快運(HK Express)全部股權,交易於今年年底前完成,香港快運將成為國泰航空的全資附屬公司。

國泰航空發佈公告指,國泰與Hong Kong Express Holding Company Limited(賣方)、海航航空集團有限公司(賣方擔保人)訂立股份收購協議,收購賣方所持有的香港快運航空權益(即賣方持有的3.15億股香港快運普通股,佔香港快運100%已發行股份)。此次收購的價格為49.3億港元,其中,包括22.5億港元以現金支付,26.8億港元通過發行及更替承兌貸款票據結付。

此次收購完成之後,國泰將控制香港四大客運航空公司——國泰、港龍、香港快運、香港航空中的三家。

一個月前,就有消息稱國泰有意向海航收購香港航空和香港快運的股份,海航是這兩家公司的大股東。之後,國泰澄清指,僅在商談一項涉及香港快運的收購事項,香港航空並不在收購範圍內。

香港快運是以香港為主基地的一家低成本航空公司,初成立時大股東為澳門「賭王」何鴻燊。2013年轉型為廉價航空公司之後一度扭虧為盈,不過經營水準屢屢遭人詬病,曾在2017年國慶和中秋節的熱門時段臨時取消18班航班,安排十分混亂。

香港快運近期也受到經營虧損的困擾,根據此次收購公告,2018年,香港快運權益應佔除稅前及除稅後未經審核虧損淨額均約為1.41億港元。

曾聲稱不會拓展廉航業務的國泰航空表示,本次交易的理由是「國泰航空與香港快運的業務及業務模式在很大程度上可以互補,交易預計會產生協同效應。」將繼續以廉價航空公司的業務模式,令香港快運作為一家獨立運作的航空公司運營。這意味著國泰可以進入低成本航空市場,而不需要調整其品牌的高端定位,覆蓋更多消費群體。

國泰航空本月剛剛公佈了其2018年的業績,純利為23.45億港元。此前國泰航空連續兩年虧損,主要因為燃油對衝投資失誤,以及來自本地以及內地的其他航空公司的競爭壓力。

作為香港本地航司龍頭,近年來國泰的市場份額一直被其他公司侵蝕,客座量佔比由2012年的49%跌至2018年的46.3%,香港快運則反之由1.7%升至5%。國泰決定在扭虧為盈時進行收購擴張,不僅彌補其在廉航方面的缺陷,還掃除了一個直接競爭對手。兩者的客座率如果單純相加來計算,也會超過市場份額的半數。

香港機場是世界上最繁忙的機場之一,東南亞的廉價航空公司向來將香港視作重要的開拓地點,競爭十分激烈。香港廉航公司的運營成本與東南亞相比有先天的劣勢,這讓之前做出嘗試的本地公司往往都輸在「成本控制」上。但是香港快運十分聰明地迎合消費者口味,大力拓展日本航線,以及其他冷門地點,證明本地廉航也有生存空間。

日本是非常受港人喜愛的旅行目的地,有年輕人頻繁去日本旅遊猶如「回鄉」,香港快運趁勢推出低價機票,頗受歡迎。目前已開通12個日本航點,其中有7個航點都是國泰沒有的。

國泰航空也意識到了日本航線的重要性。在其2018年業績報告中,國泰指出,北亞航線在2018年需求強勁,尤以日本的航線為甚。但是國泰可以直航到達的日本航點只有8個。兩家今後如果繼續各自運營,不合併線路,國泰的日本航點將會增加至15個。

不過,國泰進一步鞏固其在業界的壟斷地位,競爭減少對於消費者來說並不是一件好事,至少今後有可能很難見到香港快運此前頻頻推出的「一元機票」等等大力度的促銷手段。