芝加哥華裔博物館在最新的「華工與鐵路」展覽中,通過華裔攝影師李揚國(Corky Lee)組織華人重新拍攝的照片,重現華工在橫貫美國大陸兩段鐵路會合點的歷史景象。

據美國《世界日報》報道,1869年5月10日,上百名工程師、工人,在橫貫美國大陸兩段鐵路會合點的猶他州,留下獨缺華工的歷史照,150年後,芝城美洲華裔博物館最新在「華工與鐵路」展覽中,透過李揚國在上述地點組織華人重拍的照片,重現史實。

芝加哥華裔博物館基金會會長梅素蘭表示,「華工與鐵路」展覽包括豐富的歷史文獻、圖片,這些資料都以中英文雙語說明,此外,展覽中還有建造鐵路時使用的工具,仿制當年華工居住的帳篷、煮飯的器具、烹煮用的醬料、乾糧等。

芝加哥伊利諾大學亞裔研究副教授江慕白在該項展覽開幕式中表示,橫貫美國大陸的鐵路在美國發展過程中扮演關鍵角色,華工對此貢獻重大,不應受到忽視。1863年鐵路工程啓動,因為工人難尋,1865年該工程引進第一批50個華工參與,三年後,華工成為中央太平洋線(Central Pacific Line)的興建主力,該線路有八成均為華裔工人,約1萬到1.5萬名。

然而這些華工,卻明顯受到歧視、剝削。江慕白說,華工不僅薪資比白人低,工時也比較長,而且還不供給食物,估計當時聘用華工的成本,僅在白人工人的30%到50%之間。

江慕白表示,華工當時的貢獻完全受到忽視,1869年留下的兩段鐵路完工交會照片中,更找不到任何華人面孔。他說,今年5月10日將是美國第一條橫跨大陸鐵路建成的150週年紀念日,日前國會眾議員孟昭文(Grace Meng)已經向眾院提出決議,要求紀念並表彰參與修建該鐵路的中國工人,並致敬在鐵路修建過程喪生的中國工人。

孟昭文提出的決議要求,承認中國鐵路工人對美國鐵路和經濟增長的貢獻,並紀念在修築鐵路期間,因過度勞累、發生意外事故而喪生的近1,200名中國工人,承認他們曾忍受歧視和不平等薪資和待遇。