在3月12日,加拿大空軍首位華裔老兵黃國祥(Tommy Wong)在卑詩省列治文醫院過世,享年101歲。

黃國祥在1918年出生於卑詩省維多利亞市,在當時,由於針對華裔的種族歧視政策,即使出生在加拿大,黃國祥也沒有取得加拿大公民的資格。

在1939年,二戰爆發的第六天,黃國祥前往加拿大皇家空軍徵兵處要求入伍。在當時,加拿大陸軍已經可以允許華裔士兵加入,但空軍依舊採取歧視性政策,拒絕了黃國祥的入伍申請。

但在1941年12月7日,日本偷襲珍珠港,太平洋戰爭隨即爆發。據黃國祥自己回憶,他的人生在那一天開始發生了巨大的變化。他從兩年前拒絕自己入伍的徵兵處收到了來信,信中要求他盡快趕往溫哥華。

在2016年接受媒體採訪時,黃國祥這樣回憶道:「(加拿大皇家空軍)突然決定要我了。」在新兵訓練營當中,黃國祥以班級第一名的成績畢業,並隨後在卡爾加里的空軍基地服役。在這裡,他很快晉升為上士,負責檢查飛機的戰備情況,並確保基地內的飛機隨時可以起飛。

退伍後,黃國祥在溫哥華中國城開起了自己的小生意,並隨後結婚生子。

二戰期間共有600多名華人加入了加拿大軍隊,還有一些華人加入了英國軍隊。他們在戰爭中的功績和戰後的努力為華人移民爭取到了平等的公民權利。加拿大在1947年廢除了排華法。在此前,華裔不可以參加加拿大的選舉,不可以進入法律、醫療、以及工程等職業。

在2017年,列治文華裔協會向黃國祥在內的5名二戰華裔老兵授予「華裔榮耀」獎項,以紀念華裔老兵在為全體華裔爭取平等權利當中做出的巨大貢獻。