美國聯邦調查局查獲,有5名華裔因為在2015年至2016年期間,涉嫌在美國多次使用假護照,幫中國留學生代考托福(TOEFL)而遭到逮捕,另有第6名越南裔被告潛逃台灣,很有可能將要面臨通緝引渡。

據了解,該逮捕行動是根據上周五聯邦陪審團呈報的一份包含身份盜竊、使用偽造護照等26項指控的起訴書所執行的。若罪名全部成立,每人最高將被判處17年監禁;嫌犯中除主謀為中國留學生,其餘四人都是美國公民或永久居民。

根據起訴書指出,6名被告使用偽造的中華人民共和國護照,冒充19名中國學生,在洛杉磯和橙縣等多個地點,多次非法代考托福考試。根據起訴書指出,23歲的Liu Cai(又名Leo Cai)為主謀,目前是以加州大學洛杉磯分校(UCLA)的學生簽證居留在美國。他曾經14次以不同身分申請托福考試,並至少參與5次考試。

Liu Cai至少9次通過PayPal和Venmo等網路支付平台,轉帳400到950美元不等的費用給代考槍手,每次代考費用約400美元。

其餘被捕的4名涉案人員包括24歲的Quang Cao,涉嫌至少四次以假身分參加托福考試,並獲Liu Cai轉帳至少1,970美元;24歲的Elric Zhang據稱至少五次冒名參加托福考試,獲Liu Cai轉帳至少2,150美元;24歲的Mohan Zhang(又名Mollie Zhang),參加托福考試兩次;24歲的Samantha Wang,參加了至少兩次托福考試。

而最後一名在起訴書中提及的被告,33歲的越籍人士Tuan Tran,至少一次使用偽造的中國護照參加托福考試,並獲Liu Cai轉帳400美元。Tuan Tran目前尚未被捕,據悉目前人在台灣。

根據美國政府要求,有資格接受國際學生的美國學校,必須加入一個名為國際學生和交換學者項目(SEVP)的政府認證;一旦加入這個認證,學生可以憑藉學校開具的錄取通知和I-20表格,到美國駐外領事館申請留學生簽證;絕大多數加入SEVP的學校,要求母語非英語的國際學生,須參加托福考試,大多數學校都對學生的托福成績有最低要求。

按規定,參加托福考試的考生,考試時須提供未過期的身分證件原件;根據大陪審團起訴書,這六名嫌犯全都使用偽造的中國護照,至少替19人代考,考點均在洛杉磯市附近。

聯邦法院表示,使用假護照最高可判處10年徒刑,加上共謀使用假護照罪可判5年徒刑,倘若上述罪行皆確認,「槍手」們恐面臨17年有期徒刑。

住在南加地區的四人,12日下午已在洛杉磯聯邦法庭過堂,但四人對指控均不認罪。另1名在加州東區被逮的嫌犯會在當地法庭上出庭,Tuan Tran則是必須盡快回到美國接受審判。