將月球車送上月球是一項昂貴且有風險的事,然而,試圖從這類活動中獲得收入無疑風險更大。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

對於以東京為總部的ispace公司而言,挑戰有很多。公司的創始人兼CEO Takeshi Hakamada十分明白,為了讓公司生存下去,縝密的規劃甚為重要。

Hakamada向《亞洲時報》表示:「我們希望在2020年及2021年的兩項任務中產生收入。收入將來自搭乘客戶以及企業合作。現時的挑戰在於缺乏可持續的需求。我們選擇創造一個全新的市場,而非苦苦尋求現有的市場。」

比起藍海策略,些舉更像黑暗太空。Hakamada稱:「我們預測需求將在短期內迅速增長,並在未來呈現爆炸式增長。」

一場新的月球之爭已經拉開序幕,儘管這場競賽並未如上世紀50至70年代的太空競賽般受到公眾關注。然而,參與此次競賽的並非各國政府,而是私人機構、商業機構。

上月22日,以色列的SpaceIL公司成為了首個發射月球登陸器的私人企業。在卡納維拉爾角通過SpaceX火箭發射升空,將於3個月後到達月球,並預計將於4月中將無人月球車送上月球。

由創業家馬斯克(Elon Musk)創立的SpaceX,總部位於加州,迄今已經完成了數次成功的商業火箭發射。這也是首個火箭公司可以在發射場回收運載火箭。

太空商業化可能是新鮮事物,但ispace卻並非如此。這是一家由名為Hakuto的日本團隊創辦的,參加了始於2007年的谷歌月球X大獎比賽。

谷歌月球X大獎是一項由谷歌贊助的比賽,吸引了來自各國從事太空探索的私人公司參與。為了贏得數百萬美元的大獎,每個團隊需要將月球車送上月球。在月球表面移動的過程中,月球車必須向地球即時傳輸視頻和數據。

ispace計劃於明年啓動日本首個私人月球測試計劃。月球登陸器將會向地球傳送數據。第二個計劃是在2021年將宇宙飛船送到月球表面。2022年,ispace計劃執行7項任務,在地球與月球建立運輸基建,以及探索極地水資源。

問題是如何實現盈利?ispace計劃提供三大類服務:月球搭載、數據收集及銷售、以及研發和品牌合作等。

ispace在成為一家商業上可行的企業上已經取得了長足的進步。

2017年底,公司籌集了9,020萬美元,投資者包括鈴木汽車、日本航空以及三井住友保險。三井住友計劃與ispace聯合開發月球保險服務。

去年11月,ispace宣布與德雷珀公司進行合作。後者是入圍美國太空總署推動的「月球商業運載服務」的9家公司之一。德雷珀在相關領域擁有豐富經驗,並設計了NASA阿波羅登月行動的電腦導航系統。

撰文:Peter J. Brown
原文:For Japan’s ispace, the Moon is the limit
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相片:AFP/SpaceX

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