曾任美國太空總署(NASA)的國際太空站首位華裔指揮官的焦立中(Leroy Chiao),10日受台灣高雄市府的邀請進行公開演講,這是他第一次在台灣演講,他鼓勵年輕人要有夢想,逐夢踏實。

太空人是許多人幼時的夢想,焦立中為華裔美籍,從8歲起就立志上太空,曾參與4次太空任務,任職NASA期間,登上由16國組成的國際太空站擔任指揮官,與來自各國的太空人完成許多任務,這是華裔太空人任職過的最高職位。他也是首位執行太空漫步的華裔太空人。

卸下太空人職務後,焦立中現任NASA諮詢委員會成員,休士頓太空與科學教育協會(HASSE)首席顧問, 及特斯拉創旗下太空運輸公司Space X 特別顧問。

焦立中的父親焦祖韜(Tsu Tao Chiao)博士出生在山東,畢業於台灣師大附中、成功大學化學系,之後成為美國和平利用原子能委員會研究員;母親朱青筠(Cherry Chiao)出生在青島,是化學工程博士。兩人在台灣認識結婚,1950年代移居美國。焦立中曾透露他在太空的無線電呼號叫「山東」,取自其家庭成員居住過的省份。

焦立中表示,他曾於1983年初訪高雄,再度踏上高雄分享有關自身在太空宇宙中的一切,他認為十分高興難得,希望能藉此激發年輕朋友對未來的熱情、點燃夢想。

本次受到高雄市府邀請的活動,是焦立中第一次在台灣進行公開演說,他與台下的500多位年輕人分享自己的歷程,以及他是如何追夢,希望大家都要有夢想,然後逐夢踏實,一步一步實現圓夢。

高雄市市長韓國瑜現身致意對談,鼓勵青年學子立定志向、打開腦袋、邁向國際。

韓國瑜憶起兒時夢想時說,小時經常仰望星空、遨遊蒼穹,看到嫦娥奔月、吳剛伐木,總有許多奇幻想像,也曾感嘆如果能上到太空會有多好。

他鼓勵年輕朋友多與他人互動、與國際接軌,焦博士太空分享會是唯一一場在台灣公開演講,希望能啓發學生興趣之門和吸收寶貴經驗,未來若有機會,仍會邀請國際上優秀的華裔人士來到高雄演講。