漫威首部以華人為主角的超級英雄電影《上氣》(Shang-Chi),很有可能成為漫威乃至整個好萊塢首部以亞裔擔任主角的大製作漫改電影。這位英雄原型靈感來源於李小龍,在片中以功夫高手形象出現,目前尚未敲定男主角人選。

《上氣》已確定由出生於夏威夷的美國導演德斯汀·克里頓(Destin Cretton)執導。這位亞洲面孔的導演曾執導《少年收容所》。《上氣》的劇本將由華裔美籍編劇大衛·卡拉漢(David Callaham)撰寫,拍攝方式將效仿全非裔陣容的漫威電影《黑豹》,主要由亞洲籍與亞裔美國人製作。如果一切順利,《上氣》將是漫威乃至整個好萊塢首部以亞裔擔任主角的大製作漫改電影。

上氣這個角色最早出現在1973年出版的特別版漫威漫畫中,精通長棍、雙截棍、劍等和多種武術,也曾加入復仇者聯盟。上氣這個角色最初的靈感來源是李小龍1973年主演的電影《龍爭虎鬥》,與功夫電影當年在美開始流行。

儘管這個角色的很多方面按照今天的標準已經過時了,但據報道漫威的目標是升級這個角色,為現代觀眾量身打造,以避免那個年代頗為常見的刻板印象。

為了種族平衡和亞洲市場,亞裔面孔已然成為好萊塢大片「標配」。去年上映的《神奇動物:格林德沃之罪》中,韓國演員金秀賢雖戲份不多,但其扮演的納吉尼是該系列重大情節點;《海王》中最引發熱議的片尾彩蛋,同樣是由韓裔演員蘭道爾·樸引出DC漫畫宇宙的未來方向;迪士尼將於2020年上映的《花木蘭》,啓用以劉亦菲為主演的全亞裔陣容,翻拍動畫經典。

然而,這種亞裔旋風席捲好萊塢的情況,只是在近幾年出現。回首歷史,我們可以發現在好萊塢電影中的亞裔形象,一直在變化。

早年好萊塢電影中的黃種人角色多數由白人演員扮演。1937年,根據賽珍珠小說《大地》改編的同名電影中,路易絲·賴納(Luise Rainer)成為首位靠扮演中國人獲得奧斯卡最佳女主角的白人演員。四奪奧斯卡影後的凱瑟琳·赫本(Katharine Hepburn)在1944年的抗日題材影片《龍種》中扮演一位中國農婦,該片幾年前還被細心的中國網友從老片堆里翻出來,戲稱為「好萊塢版抗日神劇」。

上世紀60年代,隨著美國愈演愈烈的平權運動,白種人飾演黃種人開始被視為種族歧視。60年代末70年代初,李小龍的橫空出世徹底改變亞裔角色、尤其是亞裔男性在歐美流行文化中的刻板印象——不再是邪惡奸險的惡人或苦大仇深的農民,而是獨當一面的武林高手。自那以後,功夫就成為華人在歐美電影中的代名詞,時至今日,北美電影票房最高的非英文電影依然是《臥虎藏龍》。

近些年來,女性、少數族裔等以往銀幕上的「弱勢群體」紛紛在大片中當起主角,曾經的種族藩籬愈發鬆散。去年夏天,全亞裔演員陣容的《摘金奇緣》以3,000萬美元的投入獲得超過2億美元的全球票房,男主角亨利·戈爾丁(Henry Golding)以其儒雅形象和英式口音,登上無數男士時尚雜誌封面。去年另一部令人驚艷的小成本懸疑片《網絡謎蹤》中,韓裔演員約翰·趙(John Cho)擔任主演。據該片編劇透露,劇本創作時完全是從白人父親視角而寫,不過換成亞裔演員也毫無違和感。

這一回漫威押寶「上氣」,也是看中亞裔超級英雄的話題性。另一方面,漫威電影在中國市場人氣頗高,亞裔英雄更能讓中國觀眾產生共鳴,從而在中國獲得更多票房。