加拿大廣播公司(CBC)首次舉辦的「加拿大最聰明小孩」(Canada’s Smartest Person Junior)比賽中,一個名叫Matthew Yu的華裔小男孩吸引了許多觀眾的注目,他是入圍總決賽的唯一華裔,而且獲得了第三名的成績。

「加拿大最聰明小孩」是CBC為期6周、每周一次的電視比賽。每期從體育、音樂、社交、語言、邏輯、視覺6方面對小選手們進行測評,得分最低的兩名選手面臨淘汰。 Matthew Yu的中文名叫虞禮嘉,他是年齡最小的參賽者,也是唯一的華裔選手。

當被問及第一次上台比賽的感受時,虞禮嘉說:「我覺得很興奮。緊張吧,也許只有0.00000000……01%吧!」他內斂謙和,大多數時間更像個乖孩子,常常靦腆地笑著。不過一旦開始比賽,他就會霎時進入另一種狀態,投入全部精力和熱誠。他還說,看到比賽中自己的朋友被淘汰、不得不離開比賽時,讓他最難過。

低調的虞禮嘉其實在參加節目前就已獲獎無數。他從小就跟著愛運動的爸爸參與運動,滑雪、空手道、游泳、花樣滑冰、田徑,樣樣擅長並堅持訓練。他還參加演講、辯論和數學等競賽。在去年的Caribou Test國際數學競賽中,虞禮嘉獲得他所在年級的BC省第一名,也是世界第14名。

最近兩年,虞禮嘉又迷上了魔方,他通過Youtube自學,還自創了一套口訣。不管是3×3面、4×4面,還是5×5面的魔方,只要按照他的「口訣」,幾乎都能轉對。神奇的是,他不僅能把魔方復原,還能看著被打亂的魔方,將另一個打亂成一模一樣。

要在課余不多的時間里完成這些的生活和學習內容,需要很強的自我管理能力。他從小就有超強的「約束能力」和「自我鼓勵」能力,令老師贊嘆不已。

虞禮嘉的父母Robert和Lucia生長於中國,年輕時留學歐洲,之後移民加拿大溫哥華。在他們看來,只要孩子付出努力、享受其中就好。Robert說,本來覺得孩子參加「加拿大最聰明小孩」第一場不被淘汰就不錯了,從來沒想過能取得這麼好的成績。Lucia說:「讓孩子參加這些比賽,是想告訴他,比賽是寶貴的生活體驗。失敗沒關係,人生更多的是失敗。」

在加拿大出生的華人孩子,多少會說一點中文。虞禮嘉對於用中文表達有超出常人的執著。當記者問他是否知道自己的中文名字是什麼,他立刻激動地寫下:虞禮嘉。