紐約州長葛謨(Andrew Cuomo)和市長白思豪自2月下旬以來多次高調推動高峰時段擁堵費徵收新政策,令眾多華裔電召車司機叫苦不迭。

根據市出租車與禮賓車管理局(TLC)的規定,從當地時間2月2日起,將曼哈頓96街(不包括96街)以下所有區域列為「擁堵費收費區」。無論是否在上下班高峰時段,所有在「擁堵費收費區」內接客、下客的Uber、Lyft和Via等各類網招車,以及華人從業者眾多的華裔電召車,都必須向乘客加收2.75美元的擁堵費。黃色出租車等擁有出租車運營資格的傳統出租車則加收2.5美元,而拼車則按照每個路程0.75美元的標準加收擁堵費。

電召車司機呂成表示,就跨區車單而言,除了布魯克林之外,以叫車到曼哈頓華埠、中城的客人居多,有的人根本不知道2.75美元擁堵費的新規,甚至誤解司機私自亂加價,因此產生誤會。他指:「羊毛出在羊身上,只能按規要乘客多付2.75美元車費。客人不理解,我們也是百口莫辯。」他認為,政府要增收擁堵費也無可奈何,但當局應該加大新規的宣傳力度,免令客人錯以為司機「雞毛當令箭」。

今年2月,葛謨與白思豪共同宣佈MTA改革「十項計劃」,其中推行的擁堵費的主張,將在曼哈頓61街以南的區域安裝道路通行電子收費系統,在交通高峰期間,以如同過路費的收費形式向通行車輛收取額外的擁堵費。與上述TCL的現行規定不同,這項主張不僅限於電召車、網招車、出租車等車輛,也包括私家車。

從事華人電召車行業已有8年的閩籍司機高先生表示,自新規生效之後,公司已經要求所有司機必須向96街以下的車單加收2.75美元擁堵費,按規守法卻讓生意越來越難做。以其所有的豐田8座廂型車為例,要繳納每年500美元的TLC客運牌照費、每三個月一次的37美元車檢費,還有每年4500美元以上的保險費以及行車證費用,這輛車平均每天就要支出65美元。

他說:「電召車越來越不好做,有很多同行都轉行了。」高先生說,政府屢出台新規加上各種運營成本不斷上漲,他一周七天、每天要開至少12個小時才能養家糊口,而這並非特例。就拿擁堵費來說,新近實行的擁堵費已經令像他一樣的華裔電召車屢屢被客人「勺難」,如果政府還要向曼哈頓61街以下的公私車輛再加收高峰時段擁堵費,生意會更難做。