2019年一級方程式賽季於上周日在澳洲墨爾本舉行了今年21場比賽中的第1場。許多人對2020年4月越南的首次亮相翹首以盼。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

F1是源自1950年的頂級賽車賽事。多年來,一些東道國贏得了能帶來利益的觀眾,另一些則由於缺乏吸引力而失去了他們。越南是最新一個將舉辦F1的亞洲國家。

新加坡目前是唯一一個舉辦F1的東南亞國家聯盟成員。但東南亞長期以來一直是F1擴張計劃的一部分,因為它試圖擺脫對傳統歐洲市場的依賴。

F1的董事長兼首席執行官Chase Carey在去年11月宣布,越南是這項運動的當然目的地。

這種感覺顯然是相互的。越南是亞洲增長最快的經濟體之一,該國迅速崛起的中產階級對西方流行文化有著濃厚的興趣。越南的共產黨領導人將最近在河內舉行的美朝核問題首腦會議視為一個營銷機會。

雖然越南可能沒有自己的汽車運動文化,但分析師表示,它有很大的市場潛力。對於越南來說,舉辦F1比賽似乎能為國家提供大型品牌推廣機會。

的確,在河內一些通常充滿了摩托車的城市街道上舉行賽車比賽,可以將這個首都城市放在全球地圖上,前所未有地展示一個新的、充滿活力的越南。宣傳材料說在河內舉行的F1大賽將在市中心以西12公里處的一條街道上進行,使用現有和新建的道路。

組織者們,包括本地房地產巨頭Vingroup,已經簽署了一項為期多年的協議來準備賽事,據說每年運營成本僅為5,700萬美元。

歷史表明,對於那些幾乎沒有賽車經驗和賽車文化的亞洲國家而言,對這項專業運動產生興趣可能是一項挑戰。

賽車在日本備受喜愛,但是在鄰近的南韓,F1比賽是一項短暫的體驗。在印度亦是如此,F1比賽在啓動2年後因為組織者和政府之間激烈的稅收爭議而取消。

在政府的大力支持下,越南有望度過最初的顛簸,並將自己打造成異國情調的目的地,正如1999年馬來西亞所做的那樣。

然而,從中期和長期來看都會有挑戰。馬來西亞前總理納吉布(Najib Razak)承認,舉辦F1大賽的好處最終不會超過成本。

2018年越南並沒有進入F1最大觀看市場的前20名。在參賽的10支隊伍中,有九支來自歐洲,一支來自美國。在20位車手中,最接近亞洲人的是Alexander Albon,他在英國出生和成長,但有一位泰國母親。

缺乏本地聯繫使得吸引亞洲贊助商和球迷、激發本地潛在選手變得更加困難。即使是那些願意參加的本地選手也會發現,如果沒有首先進入歐洲並參加比賽,通往頂峰的途徑並不多。

從短期來看,只要支持者擁有現金和興趣,越南作為東道國的直接利益幾乎可以肯定。擴大這些利益並遵循馬來西亞的榜樣可能是一個現實的目標,但是追隨日本並建立長期的F1文化將是一條艱難的道路。

撰文:John Duerden
原文:Vietnam revs up for Formula 1 debut
更多:https://www.asiatimes.com/lang/chinese/
相片:Formula One