在最近為期2天的馬尼拉訪問期間,馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)在不知不覺中引發了關於中國在菲律賓投資的新爭議。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

雖然馬哈蒂爾沒有直接評論杜特爾特(Rodrigo Duterte)總統領導下的菲中關係,但這位年逾九旬的領導人反復並尖銳地警告依賴中國投資的陷阱。

馬哈蒂爾的言論在杜特爾特政府內部引起了騷動,現在正在重新考慮菲律賓可能對中國出現的「債務陷阱」。

杜特爾特政府最近開展了一項雄心勃勃的、長達10年的1,800億美元基礎設施建設計劃,該計劃旨在改變該國破舊的道路、鐵路和港口,並吸引新的外國投資。

到目前為止,中國和日本一直是杜特爾特所謂的「建設、建設、建設」驅動的主要外國合作夥伴,這是他的政府的標誌性經濟政策。

然而,一些中國懷疑論者已經指出斯里蘭卡在中國貸款違約後被逼開始了99年的主要港口租賃,警告中國「一帶一路」倡議下基礎設施項目的危險性。

馬哈蒂爾的評論可能在菲律賓產生了更深層次的共鳴,因為菲律賓的國內生產總值與馬來西亞相當。馬哈蒂爾也認為中國正在實行「新殖民主義」。

去年5月,馬哈蒂爾在選舉中推遲退休的部分原因是希望扭轉之前納吉布(Najib Razak)政府對中國資本的過度依賴,以拯救他的國家,使其免受腐敗和不可持續的外債的影響。

自上台以來,馬哈蒂爾暫停了價值超過300億美元的中國基礎設施項目,包括鐵路、港口和管道計劃,以遏制其國家的負債纍纍—近年來這一債務達到了2,510億美元。

馬哈蒂爾明確表示,他原則上並不反對中國的投資。但是他拒絕接受的是中國勞工和公民經常性的大規模湧入,因會犧牲受援國人口。

菲律賓媒體很快引用馬哈蒂爾的警告:不要盲目歡迎中國的投資。最近幾個月,菲律賓參議院已開始調查數十萬非法湧入的中國勞工。

這些移民主要受雇於中國網上賭場,這些賭場已經使菲律賓國內房地產市場膨脹,令普通菲律賓人感到震驚,其中許多人正在努力應對包括首都馬尼拉在內的主要城市的租金上漲。

菲律賓財政部長Sonny Dominguez堅持認為,所有中國貸款都經過嚴格審查,以確保在簽署和同意之前遵守良好的治理標準。

他還質疑了對中國「債務陷阱」的擔憂,引用了財政部國際金融集團的數據,該數據顯示中國僅佔該國債務總額的0.11%。

在杜特爾特執政近3年後,中國承諾投資數十億美元,並為基礎設施建設提供援助,但這種承諾基本上沒有實現。只有兩個貸款協議到目前為止完成了初步施工階段。

因此,有人懷疑菲律賓是否會接受任何大規模的中國基礎設施投資,或者實施舉措反對中國勞工進入當地行業(包括在線遊戲和賭場)。

杜特爾特表示,由於擔心在中國工作的菲律賓人可能會遭到報復,他不願驅逐非法中國勞工。但是,馬哈蒂爾的警告令馬尼拉對中菲親密關係背後的真實條款和條件加強懷疑。

撰文:Richard Javad Heydarian
原文:What Duterte could learn from Mahathir
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