Ang 42-taong-gulang na babaeng Pilipino na tumulong sa kanlungan ng dating empleyado ng Central Intelligence Agency na si Edward Snowden sa Hong Kong matapos siyang lumusob sa mataas na classified na impormasyon mula sa National Security Agency ay pinagkalooban ng kalagayan ng refugee sa Canada.

Si Vanessa Rodel at ang kanyang pitong taong gulang na anak na babae na si Karen ay dumating sa Toronto noong Martes ng umaga, iniulat ng The Associated Press.

“Napakaganda ng pakiramdam ko at nararamdaman kong malaya na ako,” sabi niya.

Ang pahayagan ng Hong Kong na Apple Daily ay nagkaroon ng eksklusibong panayam kay Rodel bago siya umalis.

Dahil sa isang diumano’y kidnapping at panggagahasa ng mga militante sa kanyang sariling bayan, si Rodel ay pumunta sa Hong Kong at nagtrabaho bilang domestic worker. Gayunpaman, hindi niya nakayanan ang mabigat na workload at di-umano’y tinatrato ng hindi kanais-nais ng kanyang employer.

Sinang-ayunan ng magkabilang panig ang pagtatapos ng kanyang kontrata sa trabaho, ngunit hindi nakahanap si Rodel ng ibang trabaho sa lungsod.

Pagkalipas, si Rodel ay nanirahan sa Hong Kong at naaresto noong 2010. Nag-file siya ng isang paghahabol ng tortyur ngunit tinanggihan ng gobyerno ng Hong Kong ang kanyang aplikasyon. Si Robert Tibbo ay kinatawan ng kanyang abogado noong 2013.

Naalala ni Rodel na noong 2013 si Tibbo ay dumating sa kanyang bahay na may kasamang isang lalaki at humingi ng tulong sa kanya upang mag-ampon sa kanya, habang ang tao ay nasa problema.

‘Siya ay isang bayani’

Nang maglaon, nang magbasa siya ng pahayagan, nalaman niya na ang lalaking nanatili sa kanyang bahay ay si Edward Snowden.

Matapos malaman ang sitwasyon, naniwala si Rodel kay Snowden at nais niyang tulungan siyang protektahan. “Ginawa niya ang tamang bagay – para sa akin siya ay isang bayani,” sabi niya.

Tumanggi siyang ibunyag ang lugar at mga detalye ng kung saan siya ay nanirahan, na sinasabi lamang na naglalaro si Snowden kasama ang kanyang anak na babae at ipinagdiwang nila ang kanyang kaarawan.

Inilarawan niya si Snowden bilang isang magaling, magiliw na lalaki at sinabi niyang ibinigay ang kanyang HK$200 (US$25) nang siya ay umalis.

Sri Lankans ay nasa limbo pa rin.

Sa kabuuan ay may tatlong mga pamilya nagharbored kay Snowden noong 2013. Ang iba ay isang pares ng Sri Lankan na may dalawang anak, kasama ang isang Sri Lankan tao. Nagpunta sila sa publiko pagkatapos nakita ng direktor ng pelikula na si Oliver Stone at isinama ang kanilang mga papel sa kanyang pelikula sa Snowden.

Matapos mahayag ang pagkakakilanlan ng mga pamilya, tinanong ng sangay ng Hong Kong International Social Service si Rodel kung gaano katagal si Snowden nanatili sa kanya. Siya ay tumangging sumagot – at humantong sa pamilya na ang kanilang pagbabayad sa suporta ay pinutol.

Ang ISS-HK ay kinontrata ng Kagawaran ng Social Welfare ng gobyerno upang makapagbigay ng humanitarian assistance sa mga naghahanap ng asylum na naghahanap ng katayuang refugee sa Hong Kong at di-refoulement (hindi pwersahang ibalik sa kanilang sariling bayan). Sinabi ng ISS-HK na ang papel na ginagampanan na ang pagputol ng suporta ng mga pamilya sa dahilang ito ay mali, ngunit hindi ito magkokomento sa mga kaso dahil sa mga paghihigpit sa privacy.

Sinabi ni Tibbo na natanto niya na ang gobyerno ng Hong Kong ay tatangging magbigay ng bahay ng mga pamilya (karamihan sa mga aplikante ay di-umano’y tinanggihan), kaya tinulungan niya silang maghain ng mga claim na nakatira sa Canada.

Sinabi ni Rodel na hindi siya naniwala na natupad ang pangarap niya nang sabihin na ang Canada ay nagbigay ng pagpapakupkop para sa kanya at sa kanyang anak na babae. Umaasa siya na makakagawa siya ng karagdagang pag-aaral sa Canada at maging isang mamamahayag sa hinaharap.

Ngunit ang parehong mga aplikante ng Sri Lanka ay naghihintay pa rin ng salita kung tatanggapin sila ng Canada bilang mga refugee. At ang abogado na si Tibbo, isang Canadian na nanirahan sa Hong Kong sa loob ng maraming taon, ay tumakas sa lunsod matapos ang takot na malapit nang arestuhin siya ng pulisya sa mga kasong ginampanan.

Original: Filipina who hid Snowden wins asylum in Canada