Natagpuan ng mga opisyal ng customs sa Pilipinas ang 1,529 buhay na pagong sa apat na maleta, na pagaari ng isang Filipino, sa isang flight mula sa Hong Kong patungong Manila. Gayunpaman, ang mga bag ng lalaki ay iniwan at hindi parin nakukuha sa Manila Ninoy Aquino International Airport noong Linggo.

Sinabi ng Bureau of Customs na ang check-in luggage ay dumating on board sa Philippine Airlines flight PR311 mula sa Hong Kong ngunit walang pasahero ang umaangkin sa mga bagahe. Sinabi nito na ang mga scanner ng X-ray ng pagmamanman ng kawani sa airport ay nakita ang mga bagay na gumagalaw sa loob ng bagahe, iniulat ng Xinhua News Agency.

Napag-alaman nila na ang mga di-natutubos na maleta ay naglalaman ng ilang uri ng mga pawikan, tulad ng mga star tortoises, sulcata tortoises, red-footed tortoises, at red-eared sliders. Ang ilan ay naka-tape pa.

Ang mga reptilya ay nagkakahalaga ng 4.5 milyong piso (US $ 86,231), iniulat ng Sing Tao Daily.

Iyon ay dahil mayroong mataas na pangangailangan para sa mga pagong bilang mga kakaibang alagang hayop, at ang mga ito ay pinahahalagahan para sa kanilang karne, pati na rin para sa paggamit sa tradisyunal na gamot sa ilang mga bansa sa Asya.

“Ang pasahero ay maaaring may kaalaman tungkol sa pagbabantay ng paliparan laban sa iligal na pangangalakal ng wildlife at mga parusa nito, kaya iniiwan ang apat na na-x-ray na bagahe at hindi kinuha sa lugar ng pagdating,” ayon sa Customs sa pahayag nito noong Lunes.

Ang Pilipinas ay may mga mahigpit na batas laban sa pagpupuslit ng hayop. Ang isang taong nahuli at nahatulan ng krimen na ito ay maaaring harapin  ang hanggang sa dalawang taon sa bilangguan at multa na hanggang 200,000 pesos.

Original: Man carries 1,500 turtles on flight to Manila