任何懷疑美軍實力的人,應該親自去位於南韓平澤的美軍基地韓福瑞斯營。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

這裡靠近南韓的西海岸,距離首都首爾以南64公里。這個新建的美軍基地駐紮了2.85萬士兵,負責保護南韓抵御北韓的襲擊。

在上世紀90年代晚期,美國已經開始計劃將美軍撤出非軍事區以及位於首爾市中心的龍山基地,同時亦考慮將南韓數十個軍事基地進行整合。

現時,非軍事區前線的國防主要由南韓超過61.8萬名的軍隊負責。駐韓美軍則主要由物流、援軍、空軍及情報指揮為主。

然而,美國在南韓的軍隊部署顯示其意圖並非僅限於遏制北韓。

自2004年以來,韓福瑞斯營持續擴大範圍,花費高達107億美元,其中90%由南韓納稅人支付。前任駐韓美軍司令布魯克斯(Vincent Brooks)形容這是來自南韓的一份「大禮物」。

2002年兩位女學生在一宗車禍中喪生,肇事者是美軍士兵。當時,南韓一度反美情緒高漲,到處都有大規模的遊行示威。然而,現時反美思潮已經逐漸消退,南韓人民甚至感激美韓之間的結盟。

儘管如此,一位美國僱員指近年來首爾房價高漲,以龍山及南韓全國各地的美軍基地換取韓福瑞斯營是一樁滿意的交易。

韓福瑞斯營裡面仍能看到起重機,還有一些空地,但是這個基地裡住著45.6萬人。除了美軍士兵以外,還有駐軍家屬和承包商。

營地佔地面積為3,400英畝,相當於29個洋基體育場的面積。

這是在美國大陸以外最大的軍事基地,亦是「在太平洋最大的駐軍基地」。

韓福瑞斯營里有三個學校、一個圖書館、一個醫院。醫學院、教堂、棒球場一應俱全。營地裡的標語寫著「安全始於團隊合作」。

北韓的炮火、火箭無法企及韓福瑞斯營。位處南韓的西海岸,一旦北韓發動襲擊,營地可以接收前來的美軍援軍。

通過另外一個主要港口,美國可以從日本沖繩島以及南韓西南海岸的釜山派遣援兵。

因此,韓福瑞斯營只是平澤的三個關鍵軍事設施之一。

營地裡的鐵路終點站可以連接南韓的鐵路網絡,並通往臨近的位於黃海的平澤港。後者正是南韓的海軍基地,美韓兩國頻繁在此進行聯合軍演。

撰文:Andrew Salmon
原文:Fortress America rises in South Korea
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