25日,在第二屆「一帶一路」國際合作高峰論壇地方合作分論壇的開幕式上,香港特區行政長官林鄭月娥提到,香港東盟自貿區將於今年稍後啟動,三個經濟貿易辦事處設在新加坡、雅加達和曼谷,香港將通過這些舉措進一步深化與東南亞地區的合作。

「關於貿易和經濟的合作,香港一直積極地希望能夠締結強有力的紐帶關係,比如說簽訂了自由貿易協定以及投資促進和保護協定,這都是和一帶一路的夥伴簽訂的。」 林鄭月娥說,在「一國兩制」的制度下,香港享有高度的自主權,可以管理內部的事務,並且也建立了廣泛的、強大的海外聯繫,她堅信,香港作為一個特別行政區的獨有優勢,能夠在推動國際和區域合作方面,尤其是在「一帶一路」的背景下扮演更加重要的角色。

經過2014年7月至2017年9月三年間的十輪談判,香港與東盟在2017年11月第31屆東盟峰會期間,簽署了《自由貿易協定》和相關《投資協定》。自貿協定涵蓋貨物貿易、服務貿易、投資、經濟和技術合作、爭端解決機制及其他相關領域,這兩份協定對加強和鞏固中國香港與東盟十國的貿易和投資往來意義重大。

正如林鄭月娥所說,「一國兩制」賦予香港高度的自主權,令香港可以作為一個獨立的關稅區與東盟簽立自貿協定。這對於香港未來的經濟發展非常重要。亞洲已成為全球經濟的發動機,東盟在可見未來的經濟增速仍會超越歐美。隨著內地生產成本的上升,不少港商將較低增值的製造業工場遷移到東南亞國家,2017年,香港是東盟成員國越南的第九大貿易夥伴和第六大投資來源地。

在簽訂自貿和投資協定後,在非服務業的投資上,東盟將給予香港國民待遇和最惠國待遇等,大大有利港商作有關方面投資。香港作為自由港一直對於進口貨物零關稅,而東盟十國逐步削減香港出口的產品關稅,也可以令雙方的貿易逐步實現基本對等。

中國——東盟自貿區早於2010年初全面啓動,香港特區在今年也終於可以搭上這班快車。實際上,由於地理距離上的優勢,香港與東盟的建立民間經貿關係可追溯到一個多世紀之前,早在滿清時期,香港就已是中國內地與東南亞的貿易中轉站,兩地一衣帶水,華人圈子也有千絲萬縷的聯繫。香港製造業在1950年後蓬勃發展,東南亞一直都是固定的市場之一。這種歷史沿革,又繼續在「一帶一路」建設中得到傳承。

曾經獲得越南國家主席頒發友誼勳章的香港新華集團主席蔡冠深的家族,從1970年代起就已開拓了東盟市場。他的父親蔡繼有在胡志明市、芽莊、峴港分別設立海產品加工廠,成為越南最大的海產品供應商。1975年,又將其在越南的全部工廠捐獻給越南政府,成為民間外交的成功範例。連續兩次參加「一帶一路」國際合作高峰論壇的蔡冠深說,香港商界可以尋得更多機遇,除了與內地企業攜手在一帶一路謀經濟發展外,在人文交流方面,香港可以做出更多新貢獻。