澳洲人將在5月18日選出一個新政府。早期的民意調查顯示索頓(Bill Shorten)領導的反對派工黨將獲險勝。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

即將離任的總理莫理森(Scott Morrison)在上周四確認了選舉日期。接下來5周的競選活動將是目前在任的自由黨 – 國家黨保守派聯盟對抗左派中間派的工黨。聯盟自2013年以來一直掌權,但人數優勢逐漸減少。

民意調查顯示工黨將獲勝,但也顯示出選民的猶豫不決:4月8日的Newpoll民意調查結果為工黨獲得52%的選票,聯盟獲得 48%的選票,而同一天的益普索民意調查的結果則是工黨53%,聯盟47%。

莫理森稱,選舉的重點將在經濟問題上,而他的政府多年來第一次實現了第一次預算盈餘。

索頓說,這是生活成本上升和工資增長疲軟的結果,這兩方面也是工黨成功抓住選民的關鍵議題。工黨在醫療保健和醫院服務方面會做得更好。此外,還有引起媒體關注的氣候變化問題。

工黨在2016年的民意調查中因對聯盟提出的削弱國家衛生計劃和醫療保險計劃提出質疑而取得了驚人的勝利,並且支持公眾對污染化石燃料發電的反對。

相比之下,莫理森還在努力保持聯盟的團結,制定一個有效議程。聯盟成員包括支持醫療保險私有化的極右議員和希望政府支持煤炭發電的農村遊說團體。

其他一些自由黨人,包括前自由黨總理阿博特(Tony Abbott),可能會因為他們在特恩布爾(Malcolm Turnbull)下台事件中的角色和親煤立場而面臨慘敗。阿博特在悉尼的席位上有11.1%的優勢,但民意調查顯示,他可能會敗給支持改善氣候問題的獨立派。

這些民意調查表明,氣候問題對三分之一的總體選民很重要,在一些城市的席位中上升到近50%。農村選民不太關心燃煤帶來的氣候問題,但希望主要內陸水道的供水問題有所改善。

投票將由眾議院的151名立法者和參議院、上議院的40名議員組成—參議員的任期為6年,而下議院的議員則為3年。至少需要76個席位才能獲得下議院的多數席位,並控制議長的關鍵位置。

工黨還需要增加7個席位以在制定法律的下議院獲得權力。工黨目前擁有69個席位,而聯盟則擁有74個席位,其他席位由小派別和獨立派擁有。

然而,最近選舉邊界的變化和一個席位的增加,意味著聯盟以73個席位、工黨以72個席位進入民意調查,這使得情況蒙上陰影。一些以前穩當的席位現在將變得難以估算,這改變了權力平衡並幫助了獨立候選人。

莫理森的聯盟可能處於弱勢,但他個人的受歡迎程度正在上升。一項銀河民意調查發現,34%的選民認為他是國家領導人,而索頓則是30%。然而,兩人的形象都不太好:索頓被認為為「不值得信任」,莫理森「自鳴得意又傲慢自大」。雙方在大選之前都有形象工作要做。

撰文:Alan Boyd
原文:Labor tipped to win tight Australian election
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相片:Sean Davey / AFP