馬來西亞宣布將繼續推進暫停的「東海岸鐵路計劃」。這是一個由中國支持的耗資數十億美元的基礎設施項目,旨在連接半島東西海岸的戰略港口。據報道,與中國國有承包商達成的新協議將削減之前商定的近160億美元建築成本的三分之一。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

新協議對執政的希望聯盟來說有潛在的好處。希望聯盟去年7月暫停了該項目,因為馬哈蒂爾在選舉前許諾將審查中國相關的項目。許多人認為這些項目可能使國家承擔債務風險。

此前,馬來西亞與中國就「一帶一路」基礎設施項目進行了長達9個月的洽談。

本月12日在北京簽署的補充協議為項目的重啓鋪平了道路,最終以馬來西亞認為公平的方式進行。根據新協議,價格從655億馬來西亞令吉(159億美元)下降至440億馬來西亞令吉(107億美元)。計劃路線將縮短40公里。

該鐵路將於2026年啟用,穿越馬來西亞半島,將南中國海關丹的一個新的深水港口與西部的巴生港及馬六甲海峽的航線連接起來。 一些人認為該項目為北京提供了戰略立足點,以擴大其在該地區的地緣政治影響力。

在前總理納吉布(Najib Razak)政府統治下,馬來西亞成為世界上最大的一帶一路投資目的地之一。然而,批評者長期以來一直懷疑納吉布政府將中國支持項目的資金用於彌補其政府的財政管理不善以及一馬案中的資金掠奪。

那些對中國抱有更強硬態度的人最近指責北京推行不平等交易,並利用不透明的發展融資來引誘債務不可持續的小國。中國國家主席習近平曾公開反駁這些指控。分析人士認為,有關指控中國「債務陷阱」的言論越來越多,已經迫使北京方面進行戰術調整。

馬哈蒂爾在本月15日的新聞發布會上說,中國交通建設股份有限公司與項目業主馬來西亞鐵路銜接私人有限公司將成立一個新的合資企業,如果項目成功將獲得80%的利潤。

根據新協議的條款,中國承包商現在將參與東海岸鐵路計劃的營運和維護,而不是像以前規定的那樣單獨執行施工過程。儘管馬哈蒂爾同意繼續簽署新協議,但在記者提問時,他並沒有將其稱為「雙贏協議」。

他說,他的政府之所以回到談判桌上,是因為直接終止這筆交易將迫使馬來西亞支付217.8億令吉(52億美元)的取消費用。雖然中國交通建設股份有限公司根據原始合同同意退還31億令吉(7.58億美元)的預付款。

雖然在北京簽署的新協議僅涉及東海岸鐵路計劃,但馬哈蒂爾的言論似乎暗示了中國以額外採購馬來西亞的棕櫚油作為交換條件。歐盟正在考慮禁止棕櫚油和生物燃料的進口。

撰文:Nile Bowie
原文:Mahathir sets tone for renegotiating with China
更多:https://www.asiatimes.com/lang/chinese/
相片:AFP/How Hwee Young