馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)再次與南部柔佛州的皇室刀劍相向。雙方爭奪的焦點包括世襲蘇丹的權力,以及他們是否可以在國際法庭被起訴。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

這場爭鬥重演了馬哈蒂爾早期對皇家權威的挑戰。當年的政治權力遊戲幫助他獲得了1981-2003的總理職位。這位不再年輕的領導人是否會在他執政的第二任期內公開與傳統蘇丹發生衝突,可能會對未來幾個月局面的穩定性產生影響。

面對柔佛皇室的強烈反對,馬哈蒂爾的希望聯盟政府最近違背了加入羅馬規約國際刑事法院的計劃。

柔佛州有影響力的統治者蘇丹依布拉欣‧依斯邁(Sultan Ibrahim Ismail)公開反對政府對戰爭罪和種族滅絕相關的國際條約的批准計劃,聲稱此舉將違反憲法,該憲法為該國的君主及其家屬提供特殊待遇。

馬哈蒂爾在本月5日發表的措辭強硬的講話中表示,反對加入國際刑事法院的決定是為了回應對協議性質的廣泛混淆。

人們普遍認為馬哈蒂爾針對的是王儲,後者已成為其政府的最高批評者。兩者間的仇恨已經蔓延了數十年。20世紀90年代,柔佛王室的襲擊事件推動了馬哈蒂爾擔任總理期間引入憲法修正案。

議會於1983年和1993年投票通過修改憲法,取消了統治者的起訴豁免權和赦免自己及家人的能力。此外,修正案剝奪了他們同意議會通過立法的能力。分析人士認為,皇室成員對馬哈蒂爾持有個人怨恨。

馬來西亞外交大臣阿卜杜拉(Saifuddin Abdullah)是執政聯盟的黨派成員,他聲稱政府放棄了國際刑事法院的批准,以防止「深層地區」發動政變,他意指的是非民主選舉的地區。

自由主義團體批評政府退縮,並沒有採取足夠的措施來應對與事實的明顯混淆。憲法專家Shad Saleem Faruqi認為該條約不會影響馬來統治者或國王—國王是正式而非職能性的國家元首。

馬來西亞的立憲君主確實有權任命一位首席部長,儘管法律專家表示這些權力並非不受約束。憲法規定,被任命者必須是州立法議會的成員,並被當地掌權機構信任,而希望聯盟目前在該機構中佔有絕對多數。

雖然一些人最初認為關於任命柔佛州新任部長的爭議是一個潛在的爆發點,但是在統治者同意土著團結黨的黨員Sahruddin Jamal被蘇丹依布拉欣‧依斯邁宣布任命後,人們對憲法危機的擔憂消退了。

新加坡國立大學的學者告訴亞洲時報(Asiatimes.com),馬哈蒂爾的土著團結黨可能會事先與柔佛州皇室進行討論,以避免發生衝突,並補充說這兩個陣營最終達成政治妥協。

就馬哈蒂爾及其支持者而言,涉足政治領域的皇室可能會破壞該國的憲政民主。皇室對政府政策的持續挑戰也可能在未來幾個月引起不穩定的漣漪。

撰文:Nile Bowie
原文:Mahathir’s reforms face a royal challenge
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