清邁的空氣一般都很乾淨,但今年2月中到今的霧霾非常糟糕,有幾天它已經成為世界上毒性最大的城市。亞洲時報(Asiatimes.com)報導

由於持續缺乏有效的政府干預來應對煙霧,一群學者、醫生和學生鬆散地組織起來努力解決這個問題。他們中的許多來自清邁大學。

泰國北部鄉村和周邊地區的燃燒是煙霧的根源。清邁大學公共政策學院的Poon Thiengburanathum博士自2012年以來一直在追蹤燃燒情況,其中約60至70%發生在森林地區,30至40%發生在農業區。但在過去7年中,燃燒在泰國已經減少,但在鄰國緬甸和老撾增加了。

煙霧中最危險的成分是PM2.5顆粒。它們是致癌顆粒,直徑小於或等於2.5微米(μm或百萬分之一米),可以遠距離傳播,並繞過身體的防禦系統深入肺部,然後通過血液傳播,導致嚴重甚至致命的呼吸道和心臟問題。

世界衛生組織表示,PM2.5對健康有害,即使濃度低至25微克/立方米(μg/ m3),PM2.5的年平均值和日均水平分別高於10微克/立方米和每立方米25微克/立方米會相當危險。

通常,美國空氣質量指數被用於評估不同PM2.5水平的健康風險,具有三種不同的危險水平的PM2.5濃度。高於55微克/立方米的水平被歸類為「不健康」,高於150.5微克/立方米是「非常不健康」,高於250.5微克/立方米是「危險」。泰國政府提出了自己的,將風險降至最低的空氣質量指數評估。它只有一個危險水平,即90微克/立方米,這意味著人們無法區分危險水平之間的區別。

今年,清邁的一些地區的PM2.5已經超過300微克/立方米。

清邁大學公共政策學院院長Ora-Orn Poocharoen博士說,一名政府官員告知她不會公開宣布PM2.5的緊急情況,因為擔心會嚴重影響旅遊業。

即便如此,煙霧也一直在影響遊客入境。4月13至15日是泰國新年潑水節,清邁的旅遊人數通常會增加,但今年的數量有所下降。

旅遊業是清邁的主要收入來源,去年有1,090萬遊客參觀。

對於當局如何處理煙霧的批評聲音很多。在曼谷,當PM2.5水平達到90微克/立方米時,政府立即採取行動關閉所有學校。然而在清邁,即便數值翻倍,政府仍然保持沈默。居民對此十分厭惡,要求現任州長下台。

本月3日,在總理巴育(Prayut Chan-o-cha)飛往清邁並命令當局在一周內解決問題的第二天,州長的努力明顯增加。他在清邁會議中心設立了一個指揮中心,並要求從事煙霧工作的清邁大學博士Paskorn Champrasert將其中一間大型會議室改造成一個至少可容納1,000人的密封安全室。

該安全室有望在明年準備就緒。

Champrasert博士認為,需要有一個長期的、包容性的戰略來對抗煙霧。政府必須瞭解人們燃燒的原因,以便為他們提供污染較少的替代解決方案。

不出所料,在巴育命令解決煙霧問題的一周後,儘管北方的森林火災數量大大減少,空氣質量仍處於危險水平。

若想在明年改善狀況,政府需要全年在多個層面上解決問題,把重點放在防止火災而不是滅火上。

撰文:Mark Inkey
原文:Thais in the North dying for a smog solution
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