日本首相安倍晉三在本周二下午舉行的簡短而莊嚴的明仁天皇退位儀式上說:「他盡心盡力。」亞洲時報(Asiatimes.com)報導

簡約的儀式在皇宮的松樹閣舉行,由安倍領導的約300名政要和皇室成員出席了會議。

內臣管家帶來了兩個御璽、一把寶劍和一顆寶石,並將它們放在明仁天皇和美智子皇后面前。這些物品加上一面神聖的鏡子,將傳給新的皇帝,象徵他的合法登基。

明仁天皇的兒子,59歲的德仁天皇的登基儀式於周三上午10:30舉行。

以下是有關日本帝國制度的10件事。

為什麼明仁天皇要退位?
2016年,天皇表達了退休的願望。在政治家們拖延之後,他直接向人民發表了電視講話。

安倍通過議會引導了一項2017年法案允許天皇退位,但強調只此一次。

天皇的職責是什麼?

美國佔領者在1947年撰寫的憲法中明確規定天皇不參與統治,將天皇描述為「國家的象徵」而不是「國家元首」,也沒有說明他的職責。作為二戰以來的第2位皇帝,明仁天皇在1989年登基。

皇帝宣布議會,接待外國大使,進行國事訪問並接待來訪的外國元首,僅此而已。

帝制是如何被保留的?

第二次世界大戰結束時,美國將軍麥克阿瑟(Douglas MacArthur)相信羞辱天皇會引起日本人的血腥抵抗,因此決定指派皇室成員。當時負責監管太平洋戰爭的裕仁天皇非常願意合作。

作為民主改革的一部分,麥克阿瑟廢除了貴族統治。

為什麼只有男人能坐上皇位?

美國人在其他領域解放了日本婦女,包括成為議會成員和婚姻平等,但維持了限制皇位性別的法律。放寬這項禁令遭到強烈反對。在日本,一個強大的保守遊說團體希望帝國家庭繼續成為家長式社會的榜樣。

皇帝是自由主義者嗎?

作為第二次世界大戰後的青少年,明仁天皇由美國人伊麗莎白·維寧(Elizabeth Vining)輔導,人們相信維寧灌輸了許多西方的自由主義價值觀。德仁似乎也分享了他父親的世界觀。

接下來會發生什麼?

沒有任何一位女性被允許參加周三的登基儀式。除了安倍內閣中的一位女性片山五月,她成為了第一位參加儀式的女性。

5月4日,公眾將親眼看到新的皇帝和皇后。與此同時,日本人正享受著為期10天的假期。

日本人稱他們的皇帝是什麼?

日語術語是Tenno Haike,源自一個翻譯成「天子」的漢字。日本的天皇是當今世界唯一一個使用英文字眼「皇帝」(emperor)的人。

根據傳統,明仁天皇將根據他的時代被稱為平成(和平無處不在)皇帝。在新時代之後,德仁將被稱為令和(美麗的和諧)皇帝。

明仁退休後將做些什麼?

可能和其他85歲的退休人員所做的事情一樣。不再有國家文件可讀,不再接待外國大使,不再訪問災區。

他可能不會成為影子皇帝。

明仁在哪些方面是先鋒?

他是第一個與平民結婚的皇帝,第一個向人民發表電視講話的皇帝,也是200年來第一個主動退位的皇帝。

他是第一個說想要被火化的皇帝—與90%的日本平民一樣。

撰文:Todd Crowell
原文:Japan’s emperor bows out
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相片:AFP / Kazuhiro Nogi